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Les rôles et fonctions des anneaux - Partie 1

Les bagues sont plus que des bijoux accrocheurs. Depuis le tout début, ils remplissent la fonction d'amulette, d'indicateur de statut social et même de vérificateur de signature. Savez-vous comment les gens pourraient utiliser leurs bagues autrement? Si votre réponse est «non», cet article éclairera le but de ce petit ornement.

Histoire de l'anneau

Les bagues, les bijoux de doigt en forme de jante, de cerceau ou de spirale et faits de divers matériaux, sont courants parmi les personnes de toutes les cultures et religions. Les anneaux en os ont été usés à l'époque paléolithique. Nos ancêtres croyaient que la forme ronde pouvait se protéger des mauvais esprits. Les premiers anneaux métalliques se sont produits à l'âge du bronze. Un anneau est considéré comme un symbole d'unité et d'éternité car, en raison de sa forme circulaire, il est impossible de voir où il commence et où il se termine.

Les bijoux de doigt étaient monnaie courante dans le monde antique. Ils étaient plus qu'un moyen de décoration; le plus souvent, ils ont identifié la position sociale d'une personne. Par exemple, dans la République romaine, les sénateurs et les cavaliers portaient des bagues en or tandis que les citoyens ordinaires avaient des bandes de fer. Lorsque la République romaine est devenue l'empire romain, cette règle a été abolie. Depuis le 3ème siècle après JC, tous les citoyens nés en liberté pouvaient porter des bagues en or et les esclaves affranchis s'équipaient de bijoux en argent.

Un anneau attestait également le droit de succession. Si un guerrier meurt dans une bataille, sa veuve reçoit sa bague et cela fait d'elle une héritière légale de sa propriété.

Fonctions des anneaux

Outre les indicateurs de statut social, les anneaux sont rapidement devenus un attribut de certaines professions ou modes de vie. Vous pouvez toujours trouver des dés à anneaux, qui sont courants chez les cordonniers et les couturières. Les archers balançaient trois anneaux, sur l'index, le majeur et l'annulaire chacun. Leur mission était de protéger les chiffres des coupures de corde. Dans les combats à main armée, les hommes utilisaient souvent des phalanges en laiton de fortune qui ressemblaient à des anneaux avec des incrustations de pierre massives ou un gaufrage en métal bombé.

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Signification mystique et religieuse

Parallèlement à cela, nos ancêtres avaient tendance à doter les anneaux d'une signification religieuse et mystique. Par exemple, les musulmans considèrent les bagues cornaline comme sacrées puisque le prophète Mahomet possédait une bague avec cette pierre précieuse. Ils croient que «ceux qui portent une bague en cornaline vivent en permanence dans la prospérité et la joie». Des propriétés miraculeuses ont également été attribuées aux anneaux turquoise. On croyait que le minéral bleu encadré de métal précieux deviendrait un talisman et apporterait de la richesse à son propriétaire.

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Les peuples du monde antique croyaient que le contact direct entre une pierre précieuse et la peau améliorait les propriétés curatives et protectrices d'une amulette. Il y avait même des études qui tentaient d'expliquer quel genre de pouvoirs mystiques une pierre pouvait posséder. Par exemple, les saphirs étaient censés chasser les envieux et aider à détecter la fraude et la sorcellerie. Les gens comptaient sur les rubis pour renforcer leur santé, dissiper les mauvaises pensées, réconcilier les conflits et vaincre la luxure. Les émeraudes ont guéri les maladies oculaires et contribué à la croissance du bien-être. Des diamants protégés contre les parasites et un regain de courage.

À cette époque, le mysticisme et la religion marchaient main dans la main. Pour prouver leur foi et rendre la connexion avec le Créateur plus tangible, les gens portaient (et de nombreux croyants le font encore) des bijoux ornés de symboles ou de messages spéciaux. Les anneaux qui comportent des citations des livres saints se trouvent dans le christianisme, le judaïsme et l'islam. Par exemple, de nombreux anneaux islamiques portent des citations du Coran gravées sur de la cornaline, du jade ou du lapis-lazuli. Des citations, des icônes et des images sacrées peuvent être gravées sur une incrustation de pierres précieuses, une lunette ou la surface intérieure de la tige. On croyait que les gravures à l'intérieur de la tige avaient les propriétés protectrices les plus fortes puisqu'elles entraient en contact avec la main.

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Aujourd'hui, de nombreuses personnes continuent de croire au mysticisme des objets, des images et des symboles. Prenez les motards, par exemple. Malgré une apparence difficile et quelque peu brutale, les motocyclistes sont superstitieux. Ils croient qu'un anneau de crâne (ainsi que tout autre morceau de bijoux de crâne ou même un tatouage) est un talisman qui aide à éviter la mort.

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Anneaux comme argent

L'un des tout premiers rôles attribués aux bagues était le moyen de paiement (c'est-à-dire l'argent). Vers le 10ème siècle avant JC, les pièces ont été frappées sous forme d'anneaux d'or, d'argent, de cuivre et de fer. Ils portaient un timbre pour indiquer leur poids. Les gens n'avaient pas besoin de portefeuilles pour recevoir cet argent parce que leurs doigts étaient devenus des «portefeuilles».

Aujourd'hui encore, les bijoux n'ont pas vraiment perdu leur fonction monétaire. Vous pouvez toujours voir des poinçons sur les articles pour indiquer de quel alliage ils sont faits et la teneur en métaux précieux (par exemple, les produits en argent sterling portent un poinçon 925 indiquant qu'il contient 92.5% d'argent pur). Si vous êtes à court d'argent, vous pouvez vendre ou mettre en gage vos bagues. Dans la plupart des cas, leur valeur sera estimée par le poids du métal précieux plutôt que par le design ou la marque. Plus une bague pèse, plus vous pouvez gagner d'argent.

Anneaux comme sceau et signature

Déjà dans l'Antiquité, les bagues ont commencé à exercer leurs premières fonctions. Ils se sont notamment vu confier une fonction de signature personnelle. Les tout premiers spécimens de chevalières sont apparus dans l'Égypte ancienne et bientôt ils sont devenus connus des Égéens, des Grecs et des Étrusques. Ces chevalières avaient un visage sculpté attaché à un cadre en cuir ou en fil de fer. Au fil du temps, les chevalières ont commencé à être faites d'or. Ils sont devenus la personnification du pouvoir suprême dans l'Égypte ancienne. Le droit de posséder de tels anneaux appartenait exclusivement aux pharaons. Beaucoup plus tard, les bagues en or se sont transformées en bling et sont devenues disponibles pour les Egyptiens ordinaires.

Chevalières antiques.

Dans le monde antique, il était de coutume de porter une chevalière sur l'index de la main droite. Chaque fois qu'une personne devait apposer son sceau, il versait de la cire fondue sur un document ou une lettre et laissait une impression avec sa chevalière. Cette impression portait normalement ses initiales ou son emblème familial. Inutile de dire que seules les personnes riches et nobles pouvaient avoir de tels anneaux car les roturiers ne pouvaient même pas épeler leurs noms. Plus tard, des chevalières se sont répandues parmi les marchands, les prêteurs d'argent, les fabricants, les médecins et d'autres personnes sans titre mais respectées ou riches.

Fiançailles à l'Église

Pour les évêques catholiques, une chevalière est un signe de leur autorité. Chaque évêque reçoit un anneau épiscopal dans le rite de consécration pour certifier ses fiançailles à l'église. Normalement, Évêque sonne sont fabriqués en or et disposent d'une incrustation d'améthyste massive. Au Moyen Âge, les pierres précieuses avaient une gravure qui transformait la bague en sceau personnel. Au fil du temps, lorsque le scellement des documents avec de la cire n'était plus nécessaire, la gravure a disparu. Un anneau d'évêque n'appartient pas à un évêque, il appartient à l'église. Parallèlement à cela, les ministres catholiques peuvent avoir plusieurs anneaux et la plupart d'entre eux sont fabriqués sur commande. Dans la plupart des cas, les évêques portent des bagues personnelles tous les jours tandis que la bague épiscopale officielle est réservée aux occasions spéciales.

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Les papes ont également des bagues spéciales une partie officielle des insignes. Ces pièces sont appelées les anneaux d'un pêcheur. Ils vérifient comme si le statut d'un pape en tant que gouverneur de Saint-Pierre sur terre. Les bagues du pape étaient autrefois fabriquées en divers matériaux (plomb, bronze, argent, etc.) mais depuis le Moyen Âge, les pièces d'or ont prévalu. Le plus souvent, l'anneau d'un pêcheur porte l'emblème papal - des clés croisées ou une triple couronne.

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Parallèlement à cela, chaque anneau manifeste son individualité. Chaque pape pouvait créer un dessin unique (les pontifes peuvent ajouter un symbole ou des initiales au dessin), puis une bague était faite sur mesure pour lui. Cela a été fait pour s'assurer que personne ne puisse copier une chevalière de pape et falsifier sa signature. Après la mort ou la démission d'un pape, sa bague a été détruite. Pour des mérites particuliers, des copies de chevalières papales ont été remises aux pèlerins et aux ministres de l'Église catholique. Aujourd'hui, les Pontifes n'utilisent pas leurs anneaux pour sceller des documents. Néanmoins, la tradition séculaire de porter une bague comme symbole de leur autorité est restée.

Anneaux comme passe

Plus tard, les bagues ont commencé à agir comme une sorte de laissez-passer ou de pièce d'identité. Avec une chevalière spéciale, on pouvait assister à des réunions secrètes de templiers, jésuites ou maçons. Par exemple, une bague de passage de l'Ordre des maçons ressemblait à une chevalière en fonte qui représentait le crâne d'Adam, des os de tibia croisés et un dicton «Vous le serez».

Un petit village de pêcheurs à Galway, en Irlande, abrite le célèbre anneau de Claddagh. Cependant, peu de gens savent que la bague Claddagh, qui est maintenant un symbole d'amour et de mariage, était à l'origine portée par les pêcheurs locaux. Chaque pêcheur qui vivait à Claddagh portait une copie de cette bague pour montrer son appartenance à la communauté. Si les pêcheurs de Claddagh rencontraient un bateau dont l'équipage n'avait pas un tel anneau, ils avaient le droit de le détruire. Ceci, les anneaux de Claddagh symbolisaient le droit de pêcher dans les eaux près du village de Claddagh.

Même aujourd'hui, il existe de nombreux anneaux qui indiquent l'appartenance à un groupe, un club ou une société. Ce sont des anneaux de classe universitaire, des anneaux de l'armée avec les emblèmes d'un certain régiment, bataillon, escadron ou unité, des anneaux de club MC et même des anneaux de championnat. Normalement, ces anneaux présentent une iconographie unique associée à l'histoire ou aux insignes de ce groupe.

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Anneaux de compartiment secret

L'histoire connaît de nombreux exemples d'anneaux cachés secrets. Comme le compartiment caché était minuscule, il contenait généralement des substances, par exemple de l'encens. Les substances odorantes sont très utiles étant donné qu'il y a plusieurs siècles, les gens se lavaient rarement et se noyaient dans les égouts.

Alors que les bagues parfumées étaient le privilège du beau sexe, les hommes les voyaient comme une opportunité de cacher des armes. Les bagues les plus marquantes de ce genre appartenaient peut-être à la fameuse famille Borgia. Cesare Borgia était connu pour avoir pris la vie de quiconque l'offensait ou se tenait sur son chemin et son instrument de meurtre préféré était une bague mortelle.

Anneaux de compartiment secret

Côté design, ses bagues avaient un couvercle similaire à celui des médaillons. Il a caché une cavité destinée au poison. Certains des anneaux comportaient un panneau pivotant ou coulissant qui ouvrait la cachette tandis que d'autres avaient empoisonné les aiguilles coulissantes. Au cours d'une conversation apparemment amicale, Cesare Borgia pourrait discrètement ouvrir sa bague et ajouter du poison à la coupe du causeur. Il avait également un anneau de griffe de lion, innocemment beau à première vue mais mortel dans son essence. Dès que Borgia a tourné la lunette vers l'intérieur, elle a révélé ses «griffes» toxiques. Dans une foule, Cesare pourrait saisir la main de sa victime, la secouer, puis la perforer avec une épine empoisonnée.

Anneaux anti-stress, puzzle et transformables

La prochaine étape dans l'évolution des anneaux cachés est les pièces transformables. Les premiers «transformateurs» sont apparus à la fin de la Renaissance et ont prospéré pendant toute la période baroque. L'idée de transformer un bijou en un autre pour des raisons économiques. Même les familles les plus riches n'avaient pas les moyens d'acheter une nouvelle bague à chaque fois qu'elles assistaient à un événement social ou à un bal. Grâce à la transformation des bijoux, les femmes qui ont voyagé n'ont pas eu à emporter tous leurs trésors avec elles. Il suffisait d'avoir quelques éléments qui pouvaient être divisés, ou vice versa, combinés, pour créer plusieurs pièces uniques.

Il existe de nombreux anneaux qui pourraient changer leur forme ou leur apparence. Certains modèles permettent de remplacer certains éléments par d'autres (pour basculer facilement entre plusieurs pierres précieuses de même taille par exemple). L'un des styles les plus complexes bénéficie d'une bande semblable à un roulement (ce qu'on appelle anneau de filière). La partie médiane de la bande tourne autour de son axe pour mettre en valeur un motif ou une incrustation ou pour le masquer. Beaucoup de gens considèrent ces anneaux comme un jouet anti-stress - si vous aimez faire tournoyer quelque chose dans vos mains, un anneau en rotation peut être ce quelque chose.

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Vous pouvez également voir des anneaux constitués de plusieurs parties interconnectées. Une énorme bague reposant sur votre doigt fera certainement une impression durable. Et si vous avez besoin d'une pièce plus petite et plus modeste, séparez simplement une partie du reste et portez-la individuellement.

Les bagues puzzle appartiennent également à la catégorie des bijoux transformables. Habituellement, ils présentent un cadre composé de plusieurs parties. Vous pouvez réorganiser les éléments du paramètre pour créer un nouveau motif ou, lorsque vous trouvez la bonne combinaison, ouvrir un compartiment secret. Ces anneaux ne sont pas seulement des ornements complexes et originaux, mais aussi un entraînement cérébral.

Les anneaux ont beaucoup plus de fonctions que nous l'avons mentionné. Nous parlerons de leur rôle de symboles d'amour et d'amitié, d'attributs funéraires et de memento mori dans le prochain post.

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